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 El dolor de Espalda > Causas del dolor > Cómo aparece el dolor de espalda

La activación de los nervios que transmiten el dolor

Las fibras nerviosas que transmiten dolor ("nervios del dolor") se denominan Ad-C o "sensibles a la capsaicina". Son finas y muy numerosas. Nacen de los ganglios espinales, donde está su cuerpo celular, y se bifurcan en dos extremidades:

    Su extremidad periférica se dirije a través de la raíz nerviosa hacia los territorios cuya sensibilidad recoge. En la espalda, por ejemplo, hay terminaciones de esas fibras en los músculos, en la parte externa de la envuelta fibrosa del disco, y en el hueso que hay por debajo de la articulación facetaria.

    Su extremidad central contacta con una célula de la médula, que transmite esa sensibilidad al cerebro.

Los nervios del dolor contienen distintas sustancias, llamadas "neurotransmisores" o "neuromoduladores". Cuando se activan, las liberan. En función de qué sustancia se libera y qué extremidad la libera, los efectos que producen son distintos. Por ejemplo: cuando se produce una hernia discal:

  1. Las sustancias del núcleo pulposo activan la extremidad periférica de los nervios del dolor que están en la envuelta fibrosa. Al activarse, esas extremidades:

    1. transmiten su activación hasta su extremidad central, transmitiendo la sensación dolorosa hasta la médula.

    2. liberan los neurotransmisores y neuromoduladores que contienen, especialmente Sustancia P (SP), CGRP y NKA, desencadenando la inflamación neurógena del disco herniado. A raíz de eso, el volumen del material salido comienza a aumentar, pudiendo llegar a comprimir la raíz nerviosa.

  2. Al activarse la extremidad central:

    1. Inicialmente libera un neurotransmisor llamado glutamato. El glutamato activa la célula de la médula, que:

      - transmite el dolor hasta el cerebro, y en ese momento el paciente empieza a notarlo.

      - por un mecanismo reflejo, desencadena la contractura de los músculos.

    2. Si la activación de los nervios del dolor dura más tiempo, comienza a liberar Sustancia P (SP) y, si la liberación de SP se mantiene durante suficiente tiempo, este neuromodulador activa un receptor especial de la célula medular. Ese receptor, denominado NMDA, condiciona cambios estructurales en la célula y hace que se quede constantemente activada. A consecuencia de ello, si el dolor persiste suficiente tiempo, puede permanecer aunque desaparezca la causa que inicialmente lo desencadenó.



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 Última actualización: 18 Marzo, 2014

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