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 El dolor de EspaldaTratamientos del dolor de espalda

Base, indicaciones y riesgos: Fármacos

Para el tratamiento de los dolores de espalda se usan habitualmente calmantes, antiinflamatorios no esteroideos y relajantes musculares. También se ha propuesto el uso de otros fármacos que se administran de forma excepcional.

CALMANTES

Objetivo

Reducir el dolor.

Fundamento teórico

Distintos tipos de calmantes actúan de forma diferente. En general interfieren con los mecanismos de activación de los nervios que transmiten el dolor o con los de transmisión del dolor, o dificultan la activación de las células que lo perciben.

Pruebas científicas de su eficacia

Los estudios científicos disponibles demuestran la eficacia de los calmantes para reducir la intensidad del dolor que caracteriza los episodios de dolor de espalda.

Riesgos y contraindicaciones

Cuando se toma un fármaco por vía general -por ejemplo, por vía oral, en supositorio o en inyección intramuscular-, pasa a la sangre y se reparte por todo el organismo. La parte que llega a las estructuras implicadas del dolor de espalda, pueden mejorarlo. Pero el resto es inútil y puede generar efectos secundarios. Los efectos secundarios dependen de cada tipo de fármaco y se indican en su prospecto.

Los efectos secundarios más frecuentes de los analgésicos son estreñimiento y adormecimiento, que pueden llegar a afectar al 80% de los pacientes.

Cuanto mayor sea el tiempo durante el que use un fármaco, menor suele ser su eficacia y mayor el riesgo de que aparezcan efectos secundarios, por lo que es importante evitar la auto-medicación y tomarlos estrictamente según la prescripción del médico.

Por otra parte, nunca debe usar aquellos fármacos a los que tenga riesgo de ser alérgico o un médico haya contraindicado en su caso. Hacerlo podría llegar a provocar la muerte.

Indicaciones

Se recomienda el uso de calmantes en las fases de mayor dolor; o en las crisis agudas o en las exacerbaciones de los casos crónicos. En general, y salvo excepciones, para disminuir el riesgo de efectos secundarios se recomienda no usarlos más de 14 días seguidos.

Por sus menores efectos secundarios, las recomendaciones basadas en la evidencia científica disponible aconsejan el paracetamol.

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 Última actualización: 21 Febrero, 2014

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